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©Dieter Wuschanski

Felix Bender

Conductor

worldwide
Biography highlights

Felix Bender, born in 1986, had his first conducting lessons as a member of the famous Thomanerchor in Leipzig. He studied at the University of Music Franz Liszt in Weimar with Gunter Kahlert, Nicolás Pasquet and Anthony Bramall. In addition he has been gaining experience as assistant to Heribert Beissel and to Herbert Blomstedt at the Gewandhaus Leipzig.

 

From 2010 to 2013 Felix was engaged as Kapellmeister at the Nationaltheater Weimar conducting performances of L'Incoronazione di Poppea, Alcina, Béatrice et Bénédict, Faust, Die Zauberflöte and Die Hochzeit des Figaro as well as Eugen Onegin and Luigi Nono’s La fabbrica illuminata.

 

Since 2013 he served as First Kapellmeister at the Theater Chemnitz conducting premieres and regular performances of Don Giovanni, Bellini’s Norma, Don Carlos and Otello, La Cenerentola, Il barbiere di Siviglia, Lucia di Lammermoor, Werther, Hänsel und Gretel, Lehár’s Der Graf von Luxemburg and Adam’s Giselle.

On the concert platform he regularly appeared with the Robert-Schumann-Philharmonie and with the MDR-Sinfonieorchester Leipzig for radio recordings. As a guest conductor he has worked with the Konzerthausorchester Berlin, Bremer Philharmoniker, Staatskapelle Halle, Sinfonieorchester Wuppertal and Leipziger Sinfonietta amongst others.

 

In the 2016/17 season Felix provisionally took over the position of Music Director (GMD) in Chemnitz conducting Turandot, Tannhäuser, Werther, Rinaldo and Parsifal. Other highlights have included his debuts at Oper Leipzig and Staatstheater Darmstadt with Gounod’s Faust, at the Aalto-Theater Essen with Mozart's Zauberflöte and at the Semperoper in concert with the Staatskapelle Dresden (Mozart, Henze, Gubaidulina).

Plans for the 2017/18 season include his return to Leipzig for Don Carlo, new productions of Rosenkavalier and Walküre at Theater Chemnitz as well as Der Fliegende Holländer for Theater Regensburg and his debut with the Dresdner Philharmonie.

 

From 2018/19 on, Felix will serve as a permanent Guest Conductor at Leipzig Opera conducting performances of Don Carlo, Freischütz, Tannhäuser and Turandot as well as gala concerts and a ballet productions of Le sacre du printemps amongst other.

 

Felix Bender was awarded the 1st prize and the audience prize at the 2008 Ring Award in Graz. In 2011 he was selected for the prestigious Dirigentenforum of the German Music Council including masterclasses with Pavel Baleff, Christian Ehwald, Peter Gülke, Kristjan Järvi, Johannes Kalitzke, Christian Kluttig and Marc Piollet. He was also chosen for the artist list of the „Maestros von morgen” program.


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Upcoming

August 2019
2518:00

Smetana - The Bartered Bride - Conductor

Christian von Götz, Stage Director

September 2019
0118:00

Smetana - The Bartered Bride - Conductor

Christian von Götz, Stage Director

2819:00

Smetana - The Bartered Bride - Conductor

Christian von Götz, Stage Director

October 2019
0318:00

Donizetti - L'elisir d'amore - Conductor

Rolando Villazon, Stage Director

0618:00

Smetana - The Bartered Bride - Conductor

Christian von Götz, Stage Director

November 2019
0611:00

Lange - Schneewittchen - Conductor

Patrick Rohbeck, Stage Director

1619:00

Smetana - The Bartered Bride - Conductor

Christian von Götz, Stage Director

1716:00

Lange - Schneewittchen - Conductor

Patrick Rohbeck, Stage Director

2011:00

Lange - Schneewittchen - Conductor

Patrick Rohbeck, Stage Director

2919:30

Tschaikovsky - Sleeping Beauty - Conductor

Jeroen Verbruggen, Choreographer

December 2019
0118:00

Tschaikovsky - Sleeping Beauty - Conductor

Jeroen Verbruggen, Choreographer

1518:00

Tschaikovsky - Sleeping Beauty - Conductor

Jeroen Verbruggen, Choreographer

1918:00

Tschaikovsky - Sleeping Beauty - Conductor

Jeroen Verbruggen, Choreographer

January 2020
2419:30

Tschaikovsky - Sleeping Beauty - Conductor

Jeroen Verbruggen, Choreographer

March 2020
2719:30

Tschaikovsky - Sleeping Beauty - Conductor

Jeroen Verbruggen, Choreographer

2819:00

Tschaikovsky - Sleeping Beauty - Conductor

Jeroen Verbruggen, Choreographer

April 2020
1119:00

Tschaikovsky - Sleeping Beauty - Conductor

Jeroen Verbruggen, Choreographer

1318:00

Verid - La traviata - Conductor

Andreas Homoki, Stage Director

2820:00

Kodály Nyàri este, Mendelssohn Violin Concerto, Beethoven No 6

Orchestra Haydn di Bolzano e Trento | Auditorium di Bolzano

Diana Tishchenko, Violin

2920:30

Kodály Nyàri este, Mendelssohn Violin Concerto, Beethoven No 6

Orchestra Haydn di Bolzano e Trento | Teatro Auditorium di Trento

Diana Tishchenko, Violin

3020:00

Kodály Nyàri este, Mendelssohn Violin Concerto, Beethoven No 6

Orchestra Haydn di Bolzano e Trento | Dobbiaco, Sala Gustav Mahler

Diana Tishchenko, Violin

May 2020
0119:00

Tschaikovsky - Sleeping Beauty - Conductor

Jeroen Verbruggen, Choreographer

0319:00

Tschaikovsky - Sleeping Beauty - Conductor

Jeroen Verbruggen, Choreographer

2919:30

Verid - La traviata - Conductor

Andreas Homoki, Stage Director

Previous

June 2019
0519:30

Mozart - Don Giovanni - Conductor

Staatstheater Cottbus

Martin Schüler, Stage Director

1419:30

Bach/Pergolesi - Magnificat/Stabat Mater - Conductor

Mario Schröder, Choreographer

1517:00

Bach Orchestral Suites & Sinfonia

1614:00

Conduct Us - Konzerthausorchester Berlin

Konzerthaus Berlin
May 2019
1019:30

Verdi - Don Carlo - Conductor

Jakob Peters-Messer, Stage Director

2320:00

Vaughan UA, Casella Symphony No 1, Prokofiev Violin Concerto

Philharmonisches Orchester Erfurt | Theater Erfurt

Lara Boschkor, Violin

2420:00

Vaughan UA, Casella Symphony No 1, Prokofiev Violin Concerto

Philharmonisches Orchester Erfurt | Theater Erfurt

Lara Boschkor, Violin

April 2019
0520:00

Respighi Fontane e Pini di Roma, Beethoven Klavierkonzert No 3

Philharmonisches Orchester | Staatstheater Cottbus

Giuseppe Guarrera, Piano

0719:00

Respighi Fontane e Pini di Roma, Beethoven Klavierkonzert No 3

Philharmonisches Orchester | Staatstheater Cottbus

Giuseppe Guarrera, Piano

1918:00

Ravel/Strawinsky - Boléro/Le sacre du printemps - Conductor

Johan Inger, Choreographer

Mario Schröder, Choreographer

2019:00

Weber - Der Freischütz - Conductor

Christian von Götz, Stage Director

2118:00

Bach/Pergolesi - Magnificat/Stabat Mater - Conductor

Mario Schröder, Choreographer

March 2019
0220:00

Concerto di Carnevale

Orchestra Haydn di Bolzano e Trento | Auditorium di Bolzano

0420:30

Concerto di Carnevale

Orchestra Haydn di Bolzano e Trento | Teatro Auditorium di Trento
0520:30

Concerto di Carnevale

Orchestra Haydn di Bolzano e Trento | Casinò Municipale Arco
0819:30

Bach/Pergolesi - Magnificat/Stabat Mater - Conductor

Mario Schröder, Choreographer

1018:00

Verdi - Don Carlo - Conductor

Jakob Peters-Messer, Stage Director

1619:00

Puccini - Turandot - Conductor

Balász Kovalik, Stage Director

2418:00

Weber - Der Freischütz - Conductor

Christian von Götz, Stage Director

February 2019
1018:00

Puccini - Turandot - Conductor

Balász Kovalik, Stage Director

2219:30

Bach/Pergolesi - Magnificat/Stabat Mater - Conductor

Mario Schröder, Choreographer

January 2019
1919:00

Verdi - Don Carlo - Conductor

Jakob Peters-Messer, Stage Director

December 2018
0119:00

Uwe Scholz Gala - Conductor

Uwe Scholz, Choreographer

0219:00

Humperdinck - Hänsel und Gretel - Conductor

Christian Sedelmayer, Stage Director

0819:00

Puccini - Turandot - Conductor

Balász Kovalik, Stage Director

0918:00

Wagner - Tannhäuser - Conductor

Calixto Bieito, Stage Director

1519:30

Verdi - Otello - Conductor

Bernd Reiner Krieger, Stage Director

2119:30

Weber - Der Freischütz - Conductor

Christian von Götz, Stage Director

2619:30

Auber - Fra Diavolo - Conductor

Theater Erfurt

Hendrik Müller, Stage Director

November 2018
0219:30

Puccini - Turandot - Conductor

Balász Kovalik, Stage Director

1818:00

Wagner - Tannhäuser - Conductor

Calixto Bieito, Stage Director

2119:30

Händel - Giustino - Conductor

Eugenio Monti Colla, Stage Director

2219:30

Händel - Giustino - Conductor

Eugenio Monti Colla, Stage Director

2419:00

Händel - Giustino - Conductor

Eugenio Monti Colla, Stage Director

2810:00

Humperdinck - Hänsel und Gretel - Conductor

Christian Sedelmayer, Stage Director

October 2018
1319:00

Opernball - Conductor

1919:30

Weber - Der Freischütz - Conductor

Christian von Götz, Stage Director

2016:00

Wagner - Siegfried - Conductor

Susana Mendoza, Stage Director

2419:00

Rachmaninoff Rhapsody op. 43, Tchaikovsky 5th Symphony

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle

Evgenia Rubinova, Piano

2519:00

Rachmaninoff Rhapsody op. 43, Tchaikovsky 5th Symphony

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle

Evgenia Rubinova, Piano

September 2018
0815:00

Mendelssohn Violinkonzert, Beethoven Coriolan, Mozart Jupiter-Sinfonie u.a.

Neue Philharmonie Hamburg | Elbphilharmonie Hamburg

Loussine Azizian, Violin

0820:00

Mendelssohn Violinkonzert, Beethoven Coriolan, Mozart Jupiter-Sinfonie u.a.

Neue Philharmonie Hamburg | Elbphilharmonie Hamburg

Loussine Azizian, Violin

2916:00

Wagner - Siegfried - Conductor

Susana Mendoza, Stage Director

June 2018
0119:00

Prokofiev - Romeo and Juliet - Conductor

Luciano Cannito, Stage Director

1715:00

Prokofiev - Romeo and Juliet - Conductor

Luciano Cannito, Stage Director

May 2018
0619:00

Händel - Rinaldo - Conductor

Kobie van Rensburg, Stage Director

0919:00

Händel - Rinaldo - Conductor

Kobie van Rensburg, Stage Director

1318:00

Prokofiev - Romeo and Juliet - Conductor

Luciano Cannito, Stage Director

April 2018
0216:00

Wagner - Die Walküre - Conductor

Monique Wagemakers, Stage Director

0719:00

Händel - Rinaldo - Conductor

Kobie van Rensburg, Stage Director

1419:00

Prokofiev - Romeo and Juliet - Conductor

Luciano Cannito, Stage Director

2119:00

Prokofiev - Romeo and Juliet - Conductor

Luciano Cannito, Stage Director

2215:00

Wagner - Die Walküre - Conductor

Monique Wagemakers, Stage Director

2620:00

Tchaikovsky - Pique Dame - Conductor

Helen Malkowsky, Stage Director

March 2018
0319:00

Wagner - Das Rheingold - Conductor

Verena Stoiber, Stage Director

1019:00

Tchaikovsky - Pique Dame - Conductor

Helen Malkowsky, Stage Director

1419:00

Dvořák Carnaval, Schumann Piano Concerto, Brahms 1. Symphony

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle

Martin Stadtfeld, Piano

1520:00

Dvořák Carnaval, Schumann Piano Concerto, Brahms 1. Symphony

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle

Martin Stadtfeld, Piano

2416:00

Wagner - Die Walküre - Conductor

Monique Wagemakers, Stage Director

February 2018
2219:00

Wagner - Das Rheingold - Conductor

Verena Stoiber, Stage Director

2419:30

Händel - Rinaldo - Conductor

Kobie van Rensburg, Stage Director

2515:00

Händel - Rinaldo - Conductor

Kobie van Rensburg, Stage Director

January 2018
1319:00

Tchaikovsky - Pique Dame - Conductor

Helen Malkowsky, Stage Director

1918:00

R. Strauss - Der Rosenkavalier - Conductor

Paul Esterhazy, Stage Director

2019:00

Händel - Rinaldo - Conductor

Kobie van Rensburg, Stage Director

3019:30

Benefit Concert - Conductor

Andreas Buschatz , Violin

December 2017
0119:30

Operngala Vissi d'amore

Jennifer Davis, Soprano

Robert Watson, Tenor

0219:30

Operngala Vissi d'amore

Jennifer Davis, Soprano

Robert Watson, Tenor

1014:00

Humperdinck - Hänsel und Gretel - Conductor

Steffen Piontek, Stage Director

1110:00

Humperdinck - Hänsel und Gretel - Conductor

Steffen Piontek, Stage Director

1419:30

Wagner - Der Fliegende Holländer - Conductor

Theater Regensburg

Uwe Scharz, Stage Director

2219:00

Puccini - Turandot - Conductor

Hinrich Horstkotte, Stage Director

2319:00

Humperdinck - Hänsel und Gretel - Conductor

Steffen Piontek, Stage Director

2519:00

Humperdinck - Hänsel und Gretel - Conductor

Steffen Piontek, Stage Director

2819:00

Puccini - Turandot - Conductor

Hinrich Horstkotte, Stage Director

2918:00

R. Strauss - Der Rosenkavalier - Conductor

Paul Esterhazy, Stage Director

3118:00

Beethoven 9. Symphony

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle
November 2017
0319:00

Mozart - Le nozze di Figaro - Conductor

Helen Malkowsky, Stage Director

0418:00

R. Strauss - Der Rosenkavalier - Conductor

Paul Esterhazy, Stage Director

1020:00

Mendelssohn Ruy Blas, Wagner Sinfonie C-Dur

Philharmonie Baden-Baden

Diana Tishchenko, Violin

1519:00

Casella Italia, Brahms Double Concerto, Bartók Concerto

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle

Lea Birringer, Violin

Andrei Ioniță, Cello

1620:00

Casella Italia, Brahms Double Concerto, Bartók Concerto

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle

Lea Birringer, Violin

Andrei Ioniță, Cello

1915:00

R. Strauss - Der Rosenkavalier - Conductor

Paul Esterhazy, Stage Director

2419:00

Mozart - Le nozze di Figaro - Conductor

Helen Malkowsky, Stage Director

October 2017
0619:00

Mozart - Le nozze di Figaro - Conductor

Helen Malkowsky, Stage Director

0815:00

R. Strauss - Der Rosenkavalier - Conductor

Paul Esterhazy, Stage Director

1518:00

Verdi - Don Carlo - Conductor

Jakob Peters-Messer, Stage Director

2018:00

R. Strauss - Der Rosenkavalier - Conductor

Paul Esterhazy, Stage Director

2215:00

Puccini - Turandot - Conductor

Hinrich Horstkotte, Stage Director

2819:00

12. HOPE Gala Dresden - Conductor

2915:00

Puccini - Turandot - Conductor

Hinrich Horstkotte, Stage Director

September 2017
0819:00

Open-air concert, season opening

3018:00

R. Strauss - Der Rosenkavalier - Conductor

Paul Esterhazy, Stage Director

June 2017
1419:00

Tchaikovsky, Borodin, Rimsky-Korsakov, Mussorgsky

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle

1520:00

Tchaikovsky, Borodin, Rimsky-Korsakov, Mussorgsky

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle
2517:00

Mendelssohn Symphony No 2, Lobgesang

Robert-Schumann-Philharmonie | Waldsassen, Basilika
May 2017
0519:00

Donizetti - Lucia di Lammermoor - Conductor

Helen Malkowsky, Stage Director

0616:00

Wagner - Parsifal - Conductor

John Dew, Stage Director

1019:00

Rachmaninov op. 29, Haydn Sinfonia, Dvořák Symphony No 9

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle
1120:00

Rachmaninov op. 29, Haydn Sinfonia, Dvořák Symphony No 9

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle
1220:00

Rachmaninov op. 29, Dvořák Violin Concerto, Strauss op. 40

Robert-Schumann-Philharmonie | Ludwigsburger Schlossfestspiele

Hyeyoon Park, Violin

1919:30

Gounod - Faust - Conductor

Staatstheater Darmstadt

Karsten Wiegand, Stage Director

2019:00

Mozart - Le nozze di Figaro - Conductor

Helen Malkowsky, Stage Director

April 2017
0915:00

Händel - Rinaldo - Conductor

Kobie van Rensburg, Stage Director

1416:00

Wagner - Parsifal - Conductor

John Dew, Stage Director

1516:00

Wagner - Tannhäuser - Conductor

Michael Heinicke, Stage Director

2219:00

Puccini - Turandot - Conductor

Hinrich Horstkotte, Stage Director

2315:00

Händel - Rinaldo - Conductor

Kobie van Rensburg, Stage Director

2520:00

Henze Fantasia, Gubaidulina Bassoon Concerto, Mozart KV 425

3015:00

Donizetti - Lucia di Lammermoor - Conductor

Helen Malkowsky, Stage Director

March 2017
0518:00

Gounod - Faust (Margarethe) - Conductor

Michiel Dijkema, Stage Director

0819:00

Schönberg op. 13, Shostakovich Violin Concerto, Mendelssohn No 2 op. 52

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle

Kalja Blacher, Violin

0920:00

Schönberg op. 13, Shostakovich Violin Concerto, Mendelssohn No 2 op. 52

Robert-Schumann-Philharmonie | Chemnitz Stadthalle

Kalja Blacher, Violin

2219:00

Puccini - Turandot - Conductor

Hinrich Horstkotte, Stage Director

2519:00

Händel - Rinaldo - Conductor

Kobie van Rensburg, Stage Director

3119:00

Händel - Rinaldo - Conductor

Kobie van Rensburg, Stage Director

February 2017
2419:30

Mozart - Die Zauberflöte - Conductor

Ezio Toffolutti, Stage Director

2616:00

Wagner - Tannhäuser - Conductor

Michael Heinicke, Stage Director

January 2017
2818:00

Wagner - Tannhäuser - Conductor

Michael Heinicke, Stage Director

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Felix Bender, Robert-Schumann-Philharmonie, Tchaikovsky 5th Symphony
Felix Bender, Theater Chemnitz, Turandot Finale
Felix Bender, Theater Chemnitz, Parsifal Verwandlung
Felix Bender, Theater Chemnitz, Pique Dame Ouverture
Felix Bender, Theater Chemnitz, Rinaldo
Felix Bender, Kolsimcha
Felix Bender, St John's Passion, Umculo in Soweto
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Respighi, Beethoven, Nemtsov (UA) - Philharmonisches Orchester Cottbus 2019

Felix Bender am Pult lieferte ein Meisterstück; er hielt zusammen, erfüllte das Orchester mit Leben, zeigte, was die Musiker engagiert erarbeitet hatten und machte mitten im Schlagzeugdröhnen hörbar, was sonst noch musikalisch in diesem Doppelkonzert geschah…Felix Bender ließ das Orchester in die Klangwelt dieser Zeit eintauchen, verlangte eine leichte, genau definierte Tongebung, das Vibrato äußerst sparsam, einen klaren, auf die Harmonie konzentrierten Bläsersatz. Er nahm die Tempi ausgesprochen mäßig, ließ der Musik Luft zum Atmen, dem Zuhörer Zeit zum Hören.

- Lausitzer Rundschau, Irene Constantin, 09.04.2019


Wagner - Siegfried - Theater Chemnitz 2018

Hervorragend auch die musikalische Interpretation: Die Robert-Schumann-Philharmonie spielte unter Leitung des erst 32-jährigen Felix Bender. Zusammen boten sie einen so dynamischen, leidenschaftlich-ausdrucksstarken und zugleich transparenten Wagner, dass es eine pure Lust war zuzuhören.

- MDR, Bettina Volksdorf

Felix Bender führt die Robert-Schumann-Philharmonie sicher und mit feinem Gespür für Klangvaleurs durch die Partitur. Die lyrischen Passagen erblühen bei ihm in poetischer Schönheit, und die dramatischen Höhepunkte steuert er mit wachem Sinn für optimale Effekte an. Das Premierenpublikum bedankte sich mit herzlichem. Applaus.

- Opernglas, J. Gahre, Ausgabe 11/2018

Felix Bender, der in diesen Wochen seine neuen Aufgaben als ständiger Gastdirigent der Oper Leipzig beginnt, und die Robert-Schumann-Philharmonie besinnen sich trotzdem wie schon in „Die Walküre“ auf ihr Gütesiegel: einen dramatisch affinen und dabei sinnig-schönen Wagner-Klang, der in der Mitte des Abends auch zu Sattmachern greift.

- NMZ, Roland H. Dippel, 24.10.2018


Wagner - Die Walküre - Theater Chemnitz 2018

Was die Regie nicht zu leisten imstande ist, ist die Musik. Die Robert-Schumann-Philharmonie lief bei der Premiere unter Stabführung Benders zu einer Glanzleistung auf. Der scheidende Kapellmeister bot dem Publikum eine erfrischend erquickende Interpretation voller Facettenreichtum, die mit Aufführungen an großen Opernhäusern locker mithalten kann.

- Neues Deutschland, Roberto Becker, 27.03.2018

Gleich in der Tempesta zeigt sich die Verbindung zwischen dem Ersten Kapellmeister Felix Bender und seinem Orchester: Wie am Lautstärkeregler einer Stereoanlage kann er den Sturm in Windeseile kommen und gänzlich verschwinden lassen. Wunderbar, wie er im zweiten Aufzug im Vorspiel den Walkürenrhythmus marcato als Schicksalsrhythmus herausarbeitet oder sich zu Beginn der dritten Szene die Klänge zum Liebesmotiv von Violine, Klarinette und Oboe nacheinander sanft ineinanderschmiegen.

- Opernwelt, Nora Sophie Kienast, Ausgabe Mai 2018

Die Robert-Schumann-Philharmonie unter Felix Bender spielt mit Klangschönheit und Facettenreichtum, ganz auf die Kammerspiel-Intimität abgestimmt. Eine Glanzleistung, die die Sänger zu Höchstleistungen animiert.

- Orpheus, Herbert Henning, Ausgabe Mai/Juni 2018


Strauss - Der Rosenkavalier - Theater Chemnitz 2017

Spiritus Rector der Aufführung war einmal mehr Felix Bender am Pult der Robert-Schumann-Philharmonie. Trotz aller Turbulenzen hielt er das Ganze fest in den Händen. Leicht und graziös ließ er das Orchester aufspielen. Und dieser kammermusikalische Ton trug sicher auch dazu bei, dass die Aufführung ohne Einblendung deutscher Texte auskam. Kompliment! Bei Felix Bender ist auch immer wieder erstaunlich, welchen Sinn er für bestimmte Phrasierungen entwickelt.

- Der Neue Merker, Christoph Suhre, Ausgabe 12/2017

Die Robert-Schumann-Philharmonie unter dem jungen Dirigenten Felix Bender schwelgt vom ersten Takt an in Walzerseligkeit ohne Sentimentalität. Äußerst ausdifferenziert ist das Parlando, Felix Bender führt das Orchester souverän von graziler, inniger Poesie, musikalischem Poltern bis zur symphonischen Tondichtung.

- Orpheus, Herbert Henning, Ausgabe Nov/Dez 2017

Dirigent Felix Bender lässt die Robert-Schumann-Philharmonie in großer Besetzung in den beschwingt leichten Passagen ebenso brillieren wie in jenen, die schon auf die beginnende musikalische Moderne hindeuten.

- Freie Presse, Matthias Zwarg, 25.10.2017


Rachmaninov, Haydn, Dvořák - Robert-Schumann-Philharmonie 2017

Er ist atemberaubend schön, der zweite Satz in Antonin Dvoráks Sinfonie Nr. 9 e-Moll op. 95 ’Aus der Neuen Welt’. Und Dirigent Felix Bender führt die Robert-Schumann-Philharmonie präzise und unpathetisch mit und zu einer Hingabe, sodass es das Publikum in der sehr gut besuchten Stadthalle am Mittwochabend kaum erwarten kann, am Ende applaudieren zu dürfen.

- Freie Presse, Matthias Zwarg, 02.05.2017


Wagner - Parsifal - Theater Chemnitz 2017

Felix Bender, in der laufenden Spielzeit kommissarischer Generalmusikdirektor der Chemnitzer Oper, dirigiert den Großteil des ‚Parsifal‘ mit aufwärts gerichteter Zeichengebung. Er animiert die passioniert spielende Robert-Schumann-Philharmonie damit zu leichter Tongebung, suggeriert Zuversicht in die überirdischen Regionen der Wagnerschen Aussage. Nicht allein die zügigen Tempi bestimmen den positiven Gesamteindruck, sondern die Fähigkeit des Maestro, den Tonstrom zu gliedern und neben den souveränen Einsätzen für die jeweiligen Hauptstimmen mit der linken Hand die hörbare Weiterführung der  Nebenstimmen zu sichern, sodass die Spannung nie abreißt.

- Online Merker, Sieglinde Pfabigan, 15.04.2017


Wagner - Tannhäuser - Theater Chemnitz 2017

Felix Bender darf man wohl als Sängerdirigenten bezeichnen. Immer darauf bedacht, bei aller Klangfülle und Farbenreichtums des groß besetzten Orchesters, mussten Solisten nie gegen das Orchester darüber schmettern. Hilfreich die perfekten, mitatmenden Einsätze von Bender, die immer wieder gegebenen kleinen Hilfen in den längeren Soloabschnitten.

- Südkurier, Gerd Kurat, 06.02.2017

Die Leitung der Wiederaufnahme lag in den Händen des hochtalentierten Dirigenten Felix Bender. Und der hatte offenbar im Vorfeld der Aufführung sehr gründlich mit der Robert-Schumann-Philharmonie gearbeitet. Die unterschiedlichen Welten, die das Werk aufzeigt, werden hörbar herausmodelliert. Felix Bender hat Gespür für die tumultartigen Szenen des Sängerkriegs wie auch für das Verführerisch-Sinnliche des Bacchanals. Wunderbar fängt er die gefühlvollen Stimmungen des 3. Aktes ein. Das Orchester überzeugte durch sein engagiertes und transparentes Musizieren.

- Der Neue Merker, Christoph Suhre, 04/2017


Händel - Rinaldo - Theater Chemnitz 2017

Unter Felix Bender am Cembalo musiziert die Robert-Schumann-Philharmonie höchst akkurat nach allen Regeln der barocken Kunst. 

- Torsten Kohlschein, Freie PresseRead the article

Glücklicherweise stand wieder Felix Bender am Pult der Robert-Schumann-Philharmonie, dessen vor Champagnerlaune nur so sprühender Rossini wesentlich zum Erfolg der damaligen Inszenierung [Cenerentola] beigetragen hatte.

- Online Merker, Joachim Weise, 10.04.2017:

Dass die Robert-Schumann-Philharmonie dabei mit Erfolg so tut, als wäre sie ein Barockorchester, ist der so präzisen wie inspirierenden Art zu verdanken, mit der der in diesem Jahr als Generalmusikdirektor amtierende Dirigent Felix Bender das Feuerwerk auf der Bühne vom Cembalo aus anfeuert und von der Leine lässt.

- Neues Deutschland, Joachim Lange, 08.04.2017

Es ist einmal mehr Felix Bender zu danken, dass eine Oper von Händel ins Repertoire des Chemnitzer Hauses aufgenommen wurde. Er hat ein ausgesprochenes Faible für diese Musik. Wie auch Händel selbst saß er am Cembalo und leitete von dort aus mit dem ihm eigenen Gespür für Musik und Szene die Aufführung.

- Der Neue Merker, Christoph Suhre, 04/2017

Gefeiert wird zudem der Dirigent Felix Bender am Cembalo, dem es auch vergönnt ist, samt Instrument durch die Bildwelten zu fliegen und sogar noch als Knochenmann kraft der Musik am Instrument zu überleben.

- Dresdner Neueste Nachrichten, Boris Gruhl, 31.03.2017


Puccini - Turandot - Theater Chemnitz 2016

Musikalisch gelingt den Chemnitzern eine ungemein beeindruckende Wiedergabe des Werkes. Felix Bender – vorerst kommissarischer Generalmusikdirektor – hat das Werk in der für ihn typischen Art und Weise einstudiert: akribisch, umsichtig und mit viel Sinn für Puccinis Klangpalette. Er hält den großen Apparat verlässlich zusammen und erzeugt mit der Robert-Schumann-Philharmonie eine faszinierende Klangwelt, die weder Wuchtiges noch Schwermütiges ausspart. Den Sängern ist er fabelhafter Begleiter. Er atmet mit ihnen, gibt ihnen Raum zum Phrasieren und verleiht ihnen auch Sicherheit in heiklen Passagen.

- Der Neue Merker, Christoph Suhre, 11/2016

Die Liebe zur italienischen Oper füllte am Premierenabend verlässlich das Opernhaus, in dem die besondere Erwartungshaltung aber einerseits der Wiederkehr von Regisseur Hinrich Horstkotte an dieses Theater, vor allem aber dem Einstand von Felix Bender als Generalmusikdirektor galt. Bisher war er als 1. Kapellmeister verpflichtet, nun tritt er – vorerst kommissarisch – die Nachfolge von Frank Beermann an und erwies sich, dies gleich vorweg, als überaus prädestiniert für Amt und Oper.

- MDR Kultur, Michael Ernst, 25.09.2016

Wer Sorge hatte, dass nach dem Abschied von Frank Beermann (neun Jahre Generalmusikdirektor in Chemnitz) die dortige Oper durch ein tiefes Tal wandern muss, wurde eines Besseren belehrt. Felix Bender am Pult der Philharmonie gestaltet das emotional aufgeladene Werk mit allerhöchstem Anspruch, extremer Farbenreichtum kommt aus dem Orchestergraben.

- Freie Presse, Marianne Schultz, 26.09.2016


Gounod - Werther - Theater Chemnitz 2016

Dem Dirigenten Felix Bender gelingt mit den Musikern der Robert-Schumann-Philharmonie genau jene Balance zwischen der Eigenständigkeit des Orchesterklanges, die über die gesungenen Worte kraft musikalischer Assoziationsmöglichkeiten hinausführt, und der Zurücknahme, wenn es darum geht, den Stimmen der Sänger den Vorrang zu lassen.

- Dresdner Neueste Nachrichten, Boris Gruhl, 16.02.2016

Werther ist kein actiongeladenes Drama, die Musik setzt auf klare Linien und Strukturen statt auf wühlende Dramatik und sentimentale Effekte. Felix Bender musiziert das mit der Robert-Schumann-Philharmonie beglückend aus und schafft damit eine stimmungsreiche Basis.

- Sächsische Zeitung, Jens Daniel Schubert), 03.02.2016

Heimlicher Hauptdarsteller der Oper ist die Musik von Jules Massenet. Mal träumerisch-zart, mal kraftvoll oder herzzerreißend interpretiert von einer großartigen Philharmonie unter der Leitung von Felix Bender.

- Chemnitzer Morgenpost, Victoria Winkel, 01.02.2016

Die Chemnitzer Aufführung fällt durch ihre hervorragende musikalische Leitung von Felix Bender auf. Ihm gelang, die klar durchgestaltete Musik in der Tradition Bizet/Gounod mit einer Vielfalt instrumentatorischer Eigenheiten besten zum Klingen zu bringen. Die Robert-Schumann-Philharmonie war ihm dazu ein bemerkenswert einfühlsames Instrument, das ihm nicht nur im Tutti, sondern vor allem in den vielen Soli (!) zur Verfügung stand. Und dieses Angebot nutzte er kongenial aus, trug die Sänger, gab der aus der szenischen Situation heraus geforderten Begleitung Profil und vermittelte so der Aufführung eine faszinierende Ausstrahlung. Allein das schon lohnte einen Besuch.

- Musik-in-Dresden, Friedbert Streller, 31.01.2016


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